ак оказалось, жизнь на этих землях в стародавние времена была совсем не легка. Здешние территории, как и сейчас, были пограничными, но не с западом и востоком, а с севером и югом. А повоевать тогда весьма и весьма любили! И не с ружьями-автоматами, а с мечами-копьями, да лицом к лицу!

Издревле

          Одно время здесь жили ятвяги - охотничьи племена в Беловежской пуще. Но более сильные соседи истребили их под корень

          На их место пришли волыняне, а земли отошли во владение Владимиро-Волынского княжества. Однако на них претендовало и Великое Княжество Литовское во главе с князем Тройденом. Посему было принято стратегическое решение: создать многоуровневую систему защиты, в виде пограничных сигнальных башен из нескольких линий обороны

          Кроме того, надо было заселить эти пустующие земли, «бо ся земля опустіла була вісімдесят літ тому». Вот дела-а!

В то время на княжеском престоле находился Владимир Иоан Василькович Волынский. Именно он и решил укрепить северную границу. В Галицко-Волынской летописи про это написано: «…після цього вложив бог у серце князю Володимирові добрий її намір: почав він собі думати, аби де за Берестієм поставити город…»

Образ князя Владимира Васильковича
Образ князя Владимира Васильковича
Памятник Владимиру Васильковичу в Каменце
Памятник основателю города

С этой целью был отправлен для разведки местности опытный «градоруб» Алекса (иногда упоминается как Олекса). Алекса с местными жителями на вёслах поднялся вверх по реке Лесной в северо-восточном направлении. В те времена попасть другим способом в здешний край было невозможно — мешали непроходимые дремучие леса

План Вежи
План Вежи

Постройка Каменецкой вежи и Каменца

Местность была расчищена от леса и в период между 1276 - 1288 годами возводилась деревянная крепость с кирпичной Вежей в центре укрепления. Место окрестили Каменец: «…і нарік його ім'ям Каменець, тому що земля була кам'яна»

Каменецкий замок
Каменецкий замок
Икона Божией Матери Каменецкая
Икона Божией Матери Каменецкая

В самом городе князь ещё успел построить Благовещенскую церковь, написать для неё икону Божией Матери Каменецкая и одарить утварью для церковных служб

После смерти Владимира Васильковича (1289 год) в Каменце разместил свой гарнизон племянник покойного князя Юрий. На наследство положил глаз и брат Владимира - Мстислав. Пригрозив позвать на помощь татар для внутрисемейной разборки, Мстислав вынудил Юрия оставить город. Перед уходом Юрий и его дружина разорили Каменец

В 1-й половине XIV века Каменец вошел в состав усиливающегося Великого Княжества Литовского, а при разделе наследства Гедымина, город достался Кейстуту

Дальнейшая история города и Вежи

Начиная с 1373 года, на город регулярно нападали крестоносцы, рыцари тевтонского ордена. В 1375 году комрут из Бальги Теодор фон Эльнер совершил крупный набег, разорив Каменец и захватив много пленных. Походы повторялись в 1378 и в 1384 годах. Интересно, что упоминается о захвате города, но не взятии Вежи...

Штурм Каменца крестоносцами
Штурм Каменца крестоносцами
Осада города
Осада города

В 1382 году город захватил польский князь Януш Мазовецкий, в виде якобы приданого своей супруги Дануты (дочери Кейстута). Осада длилась 7 дней

Через год после недельной осады Каменец отбил Ягайло

Настал 1390 год, один из долгих лет семейной вражды двоюродных братьев Ягайло и Витовта, когда город снова штурмует Ягайло. После примирения оба брата частенько встречались в Каменце для организации охот в Беловежской пуще

В 1500 году Каменец безуспешно штурмуют крымские татары хана Менгли-Гирея. Увидев Вежу, они поняли, что шансы их не велики и 15000 татар ушли по своим делам прочь. В 1517 году через город проезжает дипломат и историк Герберштейн. В своих путевых заметках он записал: «Каменец - город с каменной башней в деревянном замке». Город сильно пострадал во время войны Московии с Речью Посполитой в 17 веке, но Вежа устояла, как ей и положено

Период запустения

После утраты Вежей своего оборонительного значения, она приходит в запустение. Сначала используется как складское помещение (склад, амбар), затем служит источником кирпича

Однако вот что интересно! За века кирпичная кладка на извести приобрела прочность монолита. Поэтому невозможно было отколоть кирпич не расколов его. Посему разобрать её не удалось, лишь появились выбоины в стенах и на зубцах

Плачевное состояние
Плачевное состояние
Попытки разобрать Вежу
Попытки разобрать Вежу

В 1861-1863 годы во время восстания К. Калиновского российские войска устроили в башне военный цейхгауз и даже установили там пушки. Обычно в таких случаях появляется случайная искра, но Вежу минула чаша сия

Реставрации

В 1899 году академик архитектуры В. В. Суслов прибыл в Каменец для изучения возможности восстановления Вежи и составил план её реставрации. Проект был одобрен Николаем II и в 1903 году работы были завершены

Проект Суслова
Проект Суслова В. В. по реставрации башни
Проект Плотникова
Проект Плотникова И. К. по реставрации башни

Кирпич в количестве 10 тысяч штук был заказан крестьянину Мотыкальской волости Семену Дранюку; мастер из Гродно Адам Артишевский восстановил отколотую кладку стен; от стен башни отбросили трёхметровый слой земли, в результате которого сформировали вал; внутри вал обложили колотым полевым камнем; для стока воды были сделаны дренажные каналы

В результате этой реконструкции Вежа приобрела свой современный вид. Обидно лишь, что до нашего времени не дошли остатки деревянно-земляных укреплений. В 1957 году Вежа была, по историческому невежеству советских властей, побелена

Однако в 1998 году всё изменилось: усилиями альпинистов Веже удалось вернуть изначальный кирпично-красный цвет. А 4 сентября 2005 года закончился последний этап реставрации: была изменена лестница и обновлена музейная экспозиция, стало возможным осмотреть панораму местных красот с зубцов Вежи